nick_redfield (nick_redfield) wrote,
nick_redfield
nick_redfield

Categories:

Золото Серых Гор. Глава пятая.

5. Вниз по Самогонке.

Проблемы начались с утра. И начались они с Капитана, который оказался здоровым мрачным детиной с окладистой бородой и пропитым голосом. На примерного семьянина он никак не тянул, зато оказался изрядным торгашом.
Во-первых, оказалось, что дальше Струйлэ он не ходит, и не пойдёт ни за какие деньги, так как опасается пиратов, которых,  по его словам, в заливе гораздо больше, чем порядочных торговцев. Во-вторых, потребовал за свои услуги полтора шиллинга.
Даглас спорил и настаивал на десяти пенни. Арнольд иногда вставлял ехидные словечки, на которые Капитан не обращал никакого внимания, показывая, что тоже не лыком шит. Или же ему было попросту наплевать на говорящего коня, если светил хороший барыш.
Только Принцесса, плохо спавшая всю ночь от вчерашних ужасов, теперь мирно дремала у Дагласа на груди.
- Ладно, подавись! – наконец раздражённо сказал Даглас. - Даю шиллинг, и ни пенни больше!
И сделал движение, словно собрался развернуть коня. Капитан внезапно вздрогнул и уставился перед собой остекленевшими глазами.
- Тридцать пять, - сказал он странным, механическим голосом.
- Тридцать пять  - что? Тридцать пять фартингов?
- Тридцать пять…
Даглас покачал головой.
- Что ж, идёт.
- Тридцать пять. Удачного полета, человек.
- Что? - изумился Даглас. - Эй, приятель, да ты никак сбрендил от жадности?
Капитан встрепенулся и непонимающе уставился на Дагласа.
- Чего?
- Я говорю - 35 фартингов.
- А?.. Да. Хорошо…
- Отлично! Наконец! Когда отплываем?
- В полдень.
Капитан потряс головой и зашагал в сторону причала.

- Арнольд, признавайся, это ты? - спросил Даглас по дороге к постоялому двору.
- Иначе мы бы целый день проторчали тут, торгуясь.
- А про какой полёт он говорил?
- Так, не обращай внимания. Постэффект заклинания.
-  Постэффект… Ты всё же особо не высовывайся. Сам же говорил…
- Не переживай. Мне самому в первую очередь лишний раз "светиться" нет резона. Всё под контролем.
- Тихо, Арни. К нам кто-то идёт.
К ним действительно стремительно шагал навстречу всё тот же злосчастный трактирщик.
- Господин Маклауд, господин Маклауд! - задыхался он. С его пухленькой конституцией так быстро двигаться было действительно нелегко.
- Ну что там у вас ещё?
- Эти вурдалаки, которых вы ночью постреляли... Они шевелятся!
- Как шевелятся?
Трактирщик всплеснул руками и, что-то мыча, затыкал пальцем в сторону высокой раскидистой липы.
- Странно, - сказал Данкан, подъезжая к ней. - Я же их так качественно убил.
Под липой действительно бродили трое разбойников из "эскорта" Принцессы, что-то мыча себе под нос. Кажется - "brains"*. Синева с их физиономий ушла, уступив место бурой зелени. Прежней прыти покойники уже не проявляли, двигались они медленно и неуверенно, словно во сне. Тут же, возле свежевыкопанной ямы, валялись шапки и заступы - свидетельства поспешного бегства незадачливых могильщиков.
- Вот теперь - классические зомби, - довольно сказал Арнольд.
- Да что за зомби-то?
- Эти вот милашки, которых ты видишь перед собой. Ожившие мертвецы. Абсолютно безмозглые и практически неуязвимые. Некроманты, да и некоторые маги, используют таких для создания штурмовых отрядов, если им бойцов не хватает.
- Но я же убил их!
- Ты убил вурдалаков. Но это были не обычные заколдованные мертвецы. Их заколдовали ещё при жизни, так что после своей окончательной смерти они стали зомби. Вот и всё.
- Ты говоришь – неуязвимые? И что прикажешь с ними делать?
- Ну, неуязвимые против людского оружия, если только на кусочки их не изрубить, а после сжечь. Но против моего огненного дыхания им не устоять.
Арнольд подошёл ближе к бестолково слоняющимся зомби. Те тут же остановились, протянули к ним руки и заковыляли вперёд походкой паралитиков. И они действительно мычали: "brains".
Арнольд пару минут любовался этим жалким зрелищем, затем трижды фыркнул огнём, и пепел зомби подхватил ветер.
______________
* Вrains - мозги (англ.).

Отплыли, как и планировалось, в полдень. Тут-то Даглас и понял, почему "нет корабля" - у Капитана был плоскодонный пикар*. Видимо Самогонка - река настолько мелкая, что крупные суда по ней действительно не ходили.
Кроме них на пикаре оказались: угрюмый траппер с партией шкур, два самогонщика с дюжиной больших бочонков и женовидный субъект в модном столичном костюме.
- Не иначе, как столичный бард, о котором Полпинты рассказывал, - шепнул Арнольду Даглас. - Будет потеха.
Команду составляли Капитан, его первый помощник со странным прозвищем Карамболь и четыре матроса, они же гребцы.
Путешествие, однако, вышло крайне скучным. Столичный бард сразу же отправился на корму, и весь день таращился оттуда вдаль, время от времени делая какие-то записи в тетради. Так что компаньонам не удалось познакомиться с полным ассортиментом поэтических творений любителя дохлых лошадей.
Даглас оставил спящую Принцессу на Арнольда, а сам присоединился к пьянствующим и играющим в кости самогонщикам. Судя по вскоре начавшим доноситься оттуда выкрикам, ему везло в игре, или же он, как обычно, жульничал. Матросы, которым делать было нечего - пикар шёл по течению - наблюдали за игрой.
Принцесса проснулась, немного поела, и теперь приставала к Арнольду.
- Арнольд, а ты, правда, демон?
- С чего ты взяла?
- Кони механистов не умеют разговаривать.
- А я вот умею.
- Значит ты - демон.
- Предположим. И что с того?
- Ничего. Просто - здорово. Я ещё никогда с демонами не разговаривала.
- Откуда ты знаешь? У тебя же память отшибло.
Принцесса пожала плечами.
- Не знаю. Иногда я что-то вспоминаю. Помню большой дом в городе. Тоже большом. Люди в красивой одежде. Вино, веселье... Арнольд, мне опять хочется спать! Почему мне всё время хочется спать? Это так скучно!
- Похитители поили тебя каким-то зельем, пока везли. Это скоро пройдёт. Поспи, иногда воспоминания возвращаются и во сне.
Принцесса не стала спорить, поудобнее устроилась на любезно предоставленных траппером тюках со шкурами, и уснула.
Вскоре вернулся Даглас, навеселе, и в хорошем настроении.
- Два гроута, не считая мелочи, - сказал он. - Этих лопухов можно было бы и без штанов домой отправить, но нам ещё до утра вместе плыть. Кроме того…
- Девица кое-что начинает вспоминать, - прервал его Арнольд.
- Да? - Даглас на минуту перестал пошатываться.  - Интересно. И что же она вспомнила?
- Похоже, ты был прав насчёт её происхождения: большой город, большой дом, танцы и веселье, люди в дорогих одеждах. Похоже на дворец.
- Ха! У меня глаз намётан. Если мы сделаем всё правильно, нас ждёт хороший куш, дружище!
- Не забывай про некроманта.
- Пока он хватится...
- Мы не знаем, куда вурдалаки-разбойники везли девицу. Возможно, их ждали где-то неподалёку. Пропажи могут хватиться в любой момент.
- Не думаю, что нас отследят раньше Дун Сента. А если к девушке вернётся память раньше, нам и в Дун Сент не надо.
- А если нет?
- Значит, отвезём девушку к друидам, а потом можем уйти болотами на Бат Кейт, а оттуда направиться в Дун Эйдейн. Или, если всё будет тихо, поплывём дальше.
- Ты уже два раза назвал её "девушкой", - заметил Арнольд.
- Что?
- Ты два раза подряд назвал Принцессу "девушкой". До этого она была у тебя исключительно "девицей".
- Иди к дьяволу, Арни! Я спать.
- Ага, вот всё брошу и пойду. Он меня прямо-таки заждался!
Даглас застонал и уткнулся лицом в котомку.
________
*Пикар – небольшое (10-40 т.) одномачтовое беспалубное судно.

Посреди ночи Даглас резко проснулся и открыл глаза. Чувства вампира потревожили его сон, и Даглас ухмыльнулся, демонстрируя солидного размера клыки. Рядом мирно посапывала спящая Принцесса.
Капитан, каким бы жмотом и торгашом он ни был, на оснастку корабля не скупился. На мачте, на носу и на корме светили голубоватым светом эльфийские фонарики, которые все обычно называли "огни Элма". Недешёвое удовольствие, зато ни обо что в темноте не споткнёшься.
Даглас приподнялся на локте...
И тут с кормы послышался дикий визг. Даглас выхватил самострел и метнулся туда. Грянули выстрелы.
Когда все, включая испуганного и растерянного рулевого и хмурого капитана, собрались вокруг места происшествия, Даглас уже переговаривался с Арнольдом.
- Проклятье, как я мог забыть? Их же было семеро! Спали его. Башку ему я отстрелил, но сам видишь: теперь он пытается её подобрать.
- Правильно, должен же он видеть, куда идёт. А с сожжением немного погодим.
- Что здесь происходит! - рявкнул Капитан.
- В-вот, - пролепетал рулевой. - Выползло из воды, и напало на ентого господина.
- Это вурдалак, - сказал Даглас, не вдаваясь в подробности появления и происхождения нежити. - Прежде, чем я его отогнал, он напал на господина... барда, я полагаю?
Господин бард елозил по палубе, тихо подвывая и держась рукой за наполовину откушенное ухо.
- Эта тварь не мёртвая, - ткнул пальцем в сторону зомби, шарящего руками по доскам днища в поисках головы, траппер.
- Она мёртвая. Но живая. Пока живая, - авторитетно объяснил Даглас. - Ладно, Арни, сожги эту пакость!
Конь полыхнул огнём, и зомби исчез без следа. Некоторые доски обшивки слегка обуглились.
- Эй, осторожней! - крикнул Капитан. - Нам ещё пожара тут не хватало!
- Все в порядке, Капитан, - успокоил Даглас. - Это единственный способ отправить тварь в небытие.
Капитан, что-то ворча, принялся перебинтовывать руку поскуливающего барда. Проснувшаяся от выстрелов Принцесса, по своему обыкновению, охала и ахала. Матросы вполголоса ругались. Траппер бормотал какие-то молитвы.
- Его надо сжечь, - тихо сказал Дагласу Арнольд.
- В смысле?
- Бард тоже скоро станет зомби.
- Это почему ещё?
- Потому что его  укусил зомби. Что непонятного?
- Ну, укусил. И что?
- Если зомби кого-нибудь укусит, тот сам станет зомби.
- Да ладно!
- А ты думаешь, почему по-настоящему сильные маги так любят зомби, не смотря на крайнюю сложность заклинаний и ритуалов? Натравишь одного такого на вражеский разъезд, вот тебе и небольшой отряд. И - понеслось. Целые армии так в зомби превращали.
Даглас задумчиво потёр подбородок.
- Так почему их не тысячи кругом?
- Зомби существуют крайне недолго: три-четыре дня, не больше. Достаточно их локализовать, и они все сами передохнут. То есть вырубятся. Поэтому применяли их исключительно в пустынных местностях, и всегда сперва договаривались с кем-нибудь из наших. На предмет соблюдения техники безопасности.
- Оттуда ты про них и знаешь?
- Именно.
- Значит нужно его уничтожить?..
- Иначе он тут всех перекусает.
- Проклятье! Мы не можем так просто вот взять и спалить этого хлыща. Никаких доказательств у меня нет, а тебе лучше помалкивать. Эти люди решат, что мы прикончили его просто так. Будет много шума.
Бард перестал скулить, резко выпрямился и протянул руку к Дагласу.
- Книгу... Сохраните книгу! - простонал он.
- О если бы вернуть былые времена!
Да! Кончен человек! Им сыграны все роли!
Но, идолов разбив при свете дня и воли,
Отвергнув всех богов, он оживет опять...
Бард забился в корчах, и рухнул ничком.
- Кажись он, того-этого, двинулся мальца, - сказал один самогонщик.
- Да он, кажись, помер! - добавил другой.
- Все, отойдите от него! - крикнул Даглас, вытаскивая самострел. - Он опасен!
- Так он же мёртвый совсем, - тихо сказал парнишка-рулевой.
Но все на всякий случай отошли Дагласу за спину.
- Мёртвый, да не совсем. Занимайтесь своими делами, я за ним прослежу.
- Так мальцу к рулю надо, - прогудел Капитан.
- Арни, оттащи его.
- Кажется, он и сам вполне справляется, - тихо, чтобы никто больше не услышал, ответил тот.
- Надо же, какой мощный токсин!
Бард неожиданно зашевелился, встал на карачки и обвёл всех присутствующих мутным взглядом. Остановил его на позеленевшем от ужаса траппере, выпрямился и протянул вперёд руки.
- Вrains! - затянул он старую песню.
- Арни, прошу тебя, - сказал Даглас.
Короткая вспышка синего огня, и на месте барда осталась лишь кучка сероватого пепла.
- Всё, опасность миновала! - закричал Даглас, подражая городским патрульным. - Расходимся, здесь нет ничего интересного! Расходимся!
- Бард упоминал какую-то книгу, которую непременно нужно сохранить, - вполголоса сказал Арнольд, когда все разошлись, и они остались втроём. - Может быть что-то ценное?
- Ага, Гримуар Чёрная Курочка! Я догадываюсь, что это за книга.
Даглас залез в котомку поэта, достал оттуда приличной толщины том в кожаном переплёте и немного полистал.
- Стихи, дружище. Это сборник его стихов. А что ты ждал от барда?
Даглас остановился на каком-то стихотворении, немного почитал, а затем, с гримасой отвращения, вышвырнул том за борт.
- Что, стих про лошадку? - ухмыляясь, спросил Арнольд.
- Про собачку. И он ещё гаже!
Tags: Золото Серых Гор.
Subscribe

  • Луна

    Луна-фонарь над крышей дома Многоэтажного повисла. И смотрит словно глаз огромный. И облака, подобно волнам, Текут сквозь пену наших дней.…

  • Ода Аэлите

    Мне завидует недаром Вся планета, вся Москва! Я купил себе гитару Аэлита номер два! Столько ручечек и кнопок, Можно щёлкать целый век. Гриф -…

  • Ода жен-параду

    . Как-то раз решила Клара Айсснер, Глядя на идущий жен-парад: Как же это зрелище прекрасно - Сотни женщин, вдаль за рядом ряд. Словно…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments